Papua New Guinea : The Skin Cutting Ritual Ceremony in the Sepik river with the Crocodile Men

les scarifications vues de dos

Suite de notre voyage en PNG et donc dans le Sepik où nous passons une semaine chez les Hommes Crocodiles.

crocodile men for sing sing at sunrise

On surnomme ainsi les hommes du Sepik car ils ont pour coutume de se scarifier la peau afin de ressembler aux crocodiles et rentrer dans l'âge Adulte.

Crocodile man in a spirit house

Cette cérémonie n'a lieu qu'une fois par an dans chaque village du Moyen Sepik où nous sommes et nous avons eu la chance de pouvoir décaler d'un jour notre départ pour y assister !

hommes singsing spirithouse et sepik

C'est donc le déroulement de cette cérémonie du village de Yenchen que nous allons vous conter dans ce message.

chant et danse pour sing sing sur le sepik

Les Photos ont toutes été prises avec le consentement des hommes du villages mais pourront parfois choquer les plus jeunes...

Scarification in the spirit house

J'ai essayé d'en publier un maximum en essayant de respecter le plus possible l'intimité des jeunes hommes crocodiles en évitant de les afficher dans leur plus simple appareil, sachant qu'il nous était également interdit de photographier l'instant même des scarifications avec les lames de rasoir.

scarification, sang et sepik

La cérémonie se prépare de nombreux jours avant, toujours dans la maison des esprits bien sûr, qu'ils camouflent la veille car ni femmes ni enfants ne sont autorisés à voir ce qu'il se passe à l'interieur...

preparation de la maison des esprits

Le début de la cérémonie commence aux alentours de 4h de l'après midi, tous les villages voisins se retrouvent autour de la maison des esprits le long du fleuve.

arrivée des autres villages

On croise des hommes crocodiles en tenue traditionnelle rejoignant dans une marche silencieuse la spirit House de Yenchen.

en route pour le singsing

Des pirogues pleines à craquer arrivent également au village.

voyage en pirogue

Le Sing Sing, danse traditionnelle, peut commencer...

debut du singsing

Il durera toute la nuit sans interruption avec des danses et des chants formant un crocodile pour annoncer la cérémonie au peuple du Sepik.

le crocodile du singsing

Les femmes et enfants sont là pour observer mais aussi pour nourrir les hommes pendant la nuit.

singsing toute la nuit

Tout les Sing Sing Men sont dans leur tenue papoue traditionnelle et la maison des esprits est en effervescence !

jeune homme crocodile pour singsing

en route pour le sing sing

Le soleil peut plonger dans le sepik, la danse continuera jusqu'à ce qu'il réapparaisse...

sepik sunset

couher de soleil et singsing sur le sepik

Nous en profitons pour dormir un peu avant de nous réveiller au petit matin à 5H30 pour revenir au village.

fire crocodile man

hommes crocodiles à l'aube pour le singsing

Les chants et les danses se sont intensifiées, l'heure des scarifications approche !

chant du crocodile

chant et danse du crocodile lors d'un singsing

Les jeunes initiés apparaissent pour la première fois...

le village accompagne les futurs initiés

Lentement la marche du crocodile se raccourcit, les initiés se rapprochent de la Spirit House.

la danse du crocodile

L'intimidation bat son plein !

intimidation du crocodile

young men are ready

L'heure pour les jeunes d'entrer dans la maison arrive et les hommes les accueillent avec des batons pour les battre au moment de passer la porte.

entrées des jeunes dans la maison des esprits

beating the young men

Il faut savoir qu'un jeune homme du Sepik décide de se faire scarifier lorsque ses parents jugent qu'il est prêt à devenir un homme et se marier, mais aussi lorsque le père a suffisamment d'argent pour payer la cérémonie.

un futur initié des hommes crocodiles

Tenues traditionnelles sur le sepik

Des pirogues sont placées au sol à l'envers afin d'installer les jeunes dessus pour les scarifications :

Hommes crocodiles et scarifications

On nettoie un peu la peau en la rasant de près puis débute le "skin cutting" que nous ne pouvons photographier, avec des lames de rasoir sur tout le corps. Devant sur la poitrine, les épaules, les bras, l'ensemble du dos et les cuisses...

preparation aux scarifications

Skin cutting ritual in the sepik

Un homme blanc a décidé de pratiquer également les scarifications sur son corps, il perdra beaucoup de sang contrairement aux papous qui du fait de leur peau épaisse perdent du sang à minima.

fin des scarifications près du feu

8 jeunes en tout souffraient ce jour-là sur les pirogues dans les bras d'un homme pendant qu'un, deux voire trois autres hommes pratiquaient les scarifications. 

skin cutting on the canot

jeune scarifié et ses guides

Au bout d'une heure environ, les hommes pratiquent les dernières entailles avant un chant annonçant la naissance d'un nouveau crocodile.

jeune homme qui vient d'etre scarifié

Leur souffrance ne s'arrête pas pour autant, les hommes prennent ensuite la direction du fleuve où l'on plonge le nouvel homme crocodile afin de le purifier avec l'eau du Sepik.

fin des scarifications dans le sepik

marche vers le sepik aprèsles carifications

La douleur est si intense que les premiers gémissements voire hurlements se font entendre !

purifications des scarifications dans le sepik

douleur dans le sepik

Au retour dans la maison des esprits, on passe une sorte de mélange médicinal à base d'huile de palme sur les coupures.

skin cutting ceremony int he spirit house

Puis les jeunes s'installent près du feu, les entailles à vif, afin de se sécher et manger un peu pour reprendre des forces.

scarification dans la maison des esprits

Les jeunes ne pourront plus sortir de la maison des esprits avant une semaine en dormant et mangeant à l'intérieur, toujours sans que ni femmes ni enfants ne les voient.

young crocodile man going to sepik

Une dernière danse des "crocodile men" est entamée pour annoncer la naissance de nouveaux hommes crocodiles et la fin de la cérémonie !

marche à l'aube du crocodile

Malgré ces pratiques que certains jugeront barbares, il faut bien préciser que les jeunes sont volontaires, qu'ils réaliseront certainement une deuxième voire une troisième fois les même scarifications.

jeune homme crocodile purifié

cérémonie des scarifications dans le sepik

Le but étant d'avoir les cicatrices les plus visibles possible car c'est une véritable fierté pour eux...

jeune homme crocodile

sortie de la maison des esprits

2 mois plus tard, la douleur est toujours présente, mais ce jeune homme était plus que fier de nous montrer le travail accompli.

Sinclair young crocodile man

Cela fait partie de leurs coutumes ancestrales, et il faut bien reconnaitre que sur leur corps, cela donne un art plus que joli : mystique !

back of crocodile men

Ce fût un réel plaisir de participer à cette cérémonie avec les hommes du village, partagé apparemment vu la tristesse de certains lorsque nous leur annoncions au départ que nous ne pourrions être présents.

fin du singsing avant les scarifications

Ces cérémonies se préparent très longtemps à l'avance, si vous avez l'occasion de partir pour le Sepik, essayez de vous renseigner avant de fixer vos dates, sur la possibilité d'assister à l'une d'entre elles. Pour info la cérémonie nous aura coûté 150 Kinas chacun.

scarification and sepik river

Un grand merci aux hommes du village de Yenchen qui nous ont très gentiment accueilli pendant la cérémonie.

portrait d'un homme crocodile traditionnel

A Albert notre guide qui a tout fait pour que nous puissions y assister !

Albert notre guide

Et à tout les Hommes Crocodiles et femmes du Sepik pour ce voyage...

Homme crocodile et maison des esprits

sinsing au lever du soleil